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较真丨科学家在女性胎盘中发现塑料颗粒,人类将生出“电子婴儿”吗?

更新于 2021-01-09   | 浏览次数 6

较真要点:原研究中关于微塑料颗粒对胎儿的影响仅为猜测,这些颗粒到底有何危害仍需进一步研究,目前不需要过度恐慌,“生出了电子婴儿”的说法过于夸张了。

查证者:一节生姜丨宾夕法尼亚大学医学院病理及实验医药系研究副教授

最近,一份发表在《Environment International(国际环境)》杂志上的研究被许多媒体报道,引发广泛关注。根据该研究,科学家们首次在人类婴儿胎盘中发现了微型塑料颗粒。那么这些微塑料颗粒从哪来?又会对胎儿有什么影响呢?

一、女性胎盘中的微塑料从何而来?

在研究中,研究人员使用拉曼光谱仪,在4个胎盘中,发现12个球形或不规则形状的微塑料碎片,大小从5微米到10微米。这些微塑料颗粒中的4个存在于母体侧,5个存在于胎儿侧,3个存在于羊膜。

微塑料是指小于五毫米的颗粒,来自生活中所使用的塑料制品。废弃的塑料制品,本来属于不容易降解垃圾,但是岁月是把杀猪刀,也是塑料的铡刀,经过长时间的风吹、日晒、浸泡之后,塑料也会变成微小的颗粒。

对胎盘中微塑料颗粒的分析表明,其中有三种被鉴定为热塑性聚合物,其他9种可能来自人造涂料、油漆、粘合剂、灰泥、手指画颜料、聚合物、化妆品和个人护理产品。

研究所使用的胎盘,来自产妇捐赠,在产妇的接生过程中,已经避免使用了塑料制品,因此这些微塑料颗粒不太可能是操作过程中的污染。

那么这些微塑料颗粒到底怎么进入胎盘的?

该研究是来自意大利的研究,之前有人调查过意大利的东南部的一条河流Ofanto,发现每立方米的水体里,有0.9~14个微塑料颗粒。当然,这并不是意大利的特色,在其他国家的河流、湖泊里,甚至在大海中,也能检测到这样的微颗粒。

不仅如此,在自来水、瓶装水中,也检出过微塑料颗粒。2020年,香港的一份研究表明,在对110份地表自来水样本的检测中,有86份样本里都检测到了微塑料颗粒,比例为78.2%,每个有问题的自来水样本中,平均有大约3个微塑料颗粒。在食物、食盐中,也有检查出微塑料颗粒的报道。

如果饮用水、食物中有微塑料颗粒,孕妇摄入体内,再通过脐带进入胎儿,那不奇怪。

二、胎盘中的微塑料对胎儿有何健康危害?目前仅为猜测

在意大利的研究论文中,研究者说这种胎盘中的微塑料颗粒“有可能对人类健康产生长期危害”,因为胎盘中的微塑料颗粒“可能导致不良的妊娠结局,包括先兆子痫和胎儿生长受限”。

很显然,这只是一个猜测。该研究总共研究了6个胎盘,在其中4个胎盘中发现微塑料颗粒。论文并没有说明提供这4个有微塑料颗粒胎盘的孕妇是否在怀孕过程中出现了什么症状,也没有说明产下的胎儿是否发育不正常。

虽然这个研究声称是世界上第一次在胎盘中发现微塑料颗粒,但是并没有表明之前是否也使用了同样的技术进行过研究,所以该研究并不能说明此前人类胎盘中一定不存在微塑料颗粒。另外,如今检测出微塑料颗粒,到底是因为检测技术灵敏度更高了,还是问题越来越严重了?都无法依据该研究得出结论。

有媒体称,领导这项研究的罗马圣吉奥范尼医院的安东尼奥·西拉古萨说:“这就像生了一个电子婴儿——不再仅仅由人类细胞组成,而是由生物和无机物的混合物组成。”这个也是一个比较夸张的说法。

首先人体本身就由有机物和无机物组成,只是本来不应该有塑料这样的人工合成物。但是也不能因为检出了几颗微塑料就说生出的是“电子婴儿”,胎盘中微塑料颗粒的物理性存在,到底对婴儿有什么影响,目前并没有定论,也不需要恐慌。原研究最后也称,还需要进一步的研究来评估人胎盘中微塑料颗粒的存在是否会对妊娠过程有害。假设对此产生恐慌,每个孕妇都去进行胎盘微塑料颗粒的产前检查,那反而会带来更大的危害。至于“由生物和无机物的混合物组成”这个说法,也有问题,塑料基本上是有机物,不是无机物。

当然,不需要恐慌并不等于不需要重视环境污染的问题。我们目前每个人能做的,是尽量进行塑料制品的垃圾分类回收,减少塑料对环境的污染。此外,在塑料污染日益严重的情况之下,饮用水公司可能也需要更关注水中微塑料颗粒的问题,增加研究投入。


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